Damesondergoed: van lendendoek tot string

De evolutie van ondergoed is nauw verbonden met de culturele veranderingen in onze samenleving. Het begon met het streven gezonder en hygiënischer door het leven te gaan en nadien werd de ontwikkelingsgang vooral bepaald door de mode.

Zover te achterhalen is, werd voor het eerst ondergoed gedragen door de oude Egyptenaren alsook later de Romeinen. Dit ondergoed omvatte niet veel meer dan loszittende lendendoeken.

De kleding werd veelal thuis gemaakt en pas later werd massaproductie in fabrieken mogelijk dankzij het katoen wat op grote schaal op de markt kwam. Vanaf dat moment kochten de mensen ondergoed in de winkels.

In de 19de eeuw werd onderkleding dan ook steeds gebruikelijker. De onderbroeken voor dames waren in eerste instantie nog steeds eenvoudig en sober.

De eenvormige, losse onderbroeken werden pas later in die eeuw verfraaid met kant en geweven band. Daaropvolgend werden deze korter, tot boven de knie. Nog iets later, rond 1940-1950, gingen de vrouwen massaal over op kortere exemplaren die nog steeds wel loszittend en ruim vielen.

In de jaren zeventig zette zich de trend door om de onderbroeken korter te maken en de modellen werden meer en meer nauwsluitend.

Na 1990 werd de string zeer populair. Minder stof dan bij deze onderbroek zal je niet snel aantreffen. Naast de string was en is er nog steeds veel animo voor soortgelijke modellen als G-strings en tangaslips.

In de tussentijd ontwikkelde men meer specifieke onderkleding. Denk hierbij aan thermisch ondergoed, alhoewel dit vroeger al toegepast werd door middel van wol te gebruiken in plaats van katoen. Sportondergoed en boxershorts voor dames zijn pas de laatste 20 jaar in opkomst gekomen en ‘body shape’ ondergoed, om de lichaamsvormen te accentueren of te verbloemen, zijn in vele vormen te koop. Deze laatste is echter niet geheel nieuw: een korset die veelvuldig voor de tweede wereldoorlog werd gedragen had ook de bedoeling het vrouwelijk lichaam te benadrukken. Later was er corrigerende ondermode.

Lingerie gericht op visuele aantrekkingskracht heeft zich vooral de laatste decennia stevig ontwikkeld.

Wat opvalt in de verloop van damesondergoed is dat bij iedere opeenvolgende periode minder stof werd gebruikt voor de onderkleding en dat het lijkt alsof we langzamerhand weer terug in de tijd gaan. Lingeriemerken merken op dat de vraag naar de slip en het korte broekje met pijpjes, erg in trek begin twintigste eeuw, weer toeneemt. Deze onderbroeken met meer stof zijn de strings aan het verdringen.